lunes, 10 de noviembre de 2014

La clasificación

En la vida uno sube y baja casi sin darse cuenta. Digamos que forma parte de nuestro camino diario. A veces ni siquiera sabes por qué te encumbra el ánimo y por qué otras te deja aliquebrado y a merced del cansancio o la derrota. No hay nadie que no se salve de una crisis. Tampoco hay nadie que nunca haya ganado. Sí es cierto que hay gente con más mala suerte, como si estuviera pagando algún karma, y otros a los que parece que la vida les sonríe por donde quiera que pasan. Pero al final, con la perspectiva del tiempo, todo se acaba compensando, y si no se compensa tampoco pasa nada. Ganar o perder son verbos tan subjetivos y tan maniqueos que a veces hasta da lo mismo conocer el resultado.
Puestos a elegir todos preferimos estar arriba, sobre todo por si nos llega la pájara y nos toca bajar un par de peldaños. La situación de la Unión Deportiva Las Palmas a estas alturas del campeonato la hubiéramos firmado en cualquier papel blanco hace unas cuantas semanas. Todos queríamos ser optimistas, pero al mismo tiempo teníamos un miedo aterrador a un nuevo fracaso. Ahora juega con nosotros hasta la suerte, aunque la vida también te enseña que la suerte, como dicen los viejos, es para el que se la trabaja. Y este equipo está trabajando con sentido y con esa brújula que tal vez le faltó todas estas últimas temporadas. Recuerdo un cuento de Dino Buzzati en el que el protagonista ve cómo le empiezan a bajar de plantas en un balneario sabiendo que estaba completamente sano. Las plantas determinaban la gravedad de los internos, y a medida que bajaba se iba acercando a los enfermos incurables. Arriba estabas siempre a salvo. Ahora mismo la Unión Deportiva está en esas alturas privilegiadas de la clasificación. Hay que intentar que nadie logre empujarnos hacia abajo en las próximas semanas. De alguna manera también nosotros subimos unos cuantos peldaños en nuestro estado de ánimo cuando llega el lunes y miramos la clasificación con el resto de equipos por debajo.

domingo, 2 de noviembre de 2014

La casa cueva del fútbol

Me contó que cuando era niño y vivía en una casa cueva en Acusa solo le quedaba el fútbol para soñar que tenía ventanas desde las que asomarse al mundo. Su padre encendía un transistor. No tenían ni televisión ni libros, y en invierno la noche se acababa confundiendo con la neblina que ocultaba los barrancos. En medio de la nada recuerda las narraciones de los partidos de Las Palmas. Tiene más o menos mi edad, y cuando le cuento detalles de Brindisi, de Morete o de Carnevali no se cree la mitad de lo que yo recuerdo. Sus partidos eran todavía más grandiosos y más épicos que los que yo vivía en el Estadio Insular a unos pocos metros de donde también se forjaron muchos de mis grandes sueños. Él nunca bajó a la capital a ver jugar a Las Palmas. Tampoco veía Estudio Estadio o Lunes Deportivo. Lo tenía que imaginar todo porque a su casa cueva solo llegaban algunos periódicos amarillentos o pasados de fecha.
Ahora sigue queriendo escuchar los partidos por la radio. Incluso cuando va al estadio prefiere estar atento a lo que cuentan los locutores que a lo que él está viendo en el campo. No es forofo de la Unión Deportiva. Yo creo que no sobreviviría si no existiera el equipo amarillo. Me lo presentó un amigo tras el partido contra el Albacete. Celebrábamos la victoria y esa corazonada de que este año sí que parece que estamos camino del ascenso. Él tenía que regresar a Artenara. Ahora tiene tele, Internet y todo cuanto quiera saber del equipo de su alma; pero dice que no cambia esa inmediatez informativa por aquel eco de la casa cueva cuando su padre conectaba el transistor de pilas y escuchaba la alineación de Las Palmas como si oyera noticias de un mundo irreal y lejano.
Recuerda muchos de aquellos partidos tal como los soñó en Acusa Seca. No creo que nadie haya visto a Carnevali como él lo veía cuando en la radio detallaban la agilidad felina de sus palomitas. Dice que se sentía Brindisi antes de que el centrocampista argentino decidiera la escuadra a la que enviar el balón en cualquiera de aquellos lanzamientos de falta casi imparables. También sintió de cerca las pulsaciones de Morete cuando corría como un potro desbocado. Y me contó cómo era el sonido del balón cuando golpeaba la red y cómo vibraban las vallas cada vez que el delantero argentino se colgaba de ellas entre el delirio del público. No quiere que le confirme si es cierto lo que él soñó que pasaba tantas noches en Fedora. Se le iluminan los ojos y no deja de relatar esa épica de la que no queda pista alguna en You Yube o en los archivos de las teles de entonces. Viene al estadio con una camiseta amarilla como la que vestían los argentinos de aquellos años. En su espalda pone Wolff. Tampoco lo vio jugar nunca; pero me pide que no le cuente nada porque todo lo que yo le diga jamás podrá asemejarse a lo que él soñaba cuando su padre encendía el transistor y aquella casa cueva se llenaba de fútbol, de sueños y de vida.


sábado, 25 de octubre de 2014

El empaque y los equipajes

Desde casa siempre resulta fácil jugar al fútbol. No duelen las patadas ni los balonazos, jamás nos rompen la tibia o el peroné y no hay nadie que maldiga a nuestra madre o que nos saque una tarjeta roja sin que hayamos hecho absolutamente nada. Tampoco hace frío. Nosotros vemos los huecos, los pases imposibles, el escorzo más conveniente para los regates y hasta los segundos exactos que quedan para que todo termine. Los que están en el campo viven otro partido que no tiene nada que ver con el nuestro. Por eso no entendemos muchas veces lo que está pasando. Durante años veíamos cómo Las Palmas acababa casi siempre goleada en los campos pequeños del Norte de España. Hoy pudo haber sido otro de esos días. Empezamos perdiendo con un gol tan accidental como inesperado, uno de esos goles que otras temporadas solo era la antesala de una goleada y de muchos contraataques. Pero eso era antes. Hoy el equipo se repuso, empató, volvió a empatar otra vez cuando la Ponferradina se puso nuevamente con ventaja y no ganó de puro milagro. No encontramos muchas fisuras en este equipo. Ni siquiera cuando lo vemos por la tele. Toca ganar en casa nuevamente para seguir arriba, aunque espero que vistamos el azul y el amarillo que aguardaba la gente de la peña de La Bañeza. No puedo creer que jugáramos con calzón blanco para no coincidir con la Ponferradina. Si es por esa razón, cuando estábamos en Primera teníamos que haber cambiado el equipaje contra casi todos los rivales. Extraña ver a la Unión Deportiva vestida con otras combinaciones que no reconocemos. Alguien me contaba no hace mucho que su padre había perdido buena parte de su memoria, pero que sin embargo jamás olvidaba los colores de la Unión Deportiva Las Palmas. Aunque apenas recuerda su nombre y casi no reconoce a sus hijos y a sus nietos, jamás deja de saltar ante cualquier gol de su equipo. Muchas veces no sabe ni contra quién se enfrenta ni lo que se está jugando, pero desde que reconoce el pantalón azul y la camiseta amarilla espanta al olvido casi tan lejos como al fracaso. Espero que ese hombre haya saltado hoy con los dos golazos de Las Palmas. No hay desmemoria que pueda con las pasiones que se fraguan en la infancia.

domingo, 19 de octubre de 2014

Veinte minutos

Cantaba Víctor Jara que la vida era eterna en cinco minutos. Si le hacemos caso, el fútbol estaría compuesto por muchos tramos de minutos eternos, de partidos dentro de los partidos y de situaciones que solo encontrarían algo de lógica si buscamos semejanzas en la propia vida. Hoy solo pude ver los últimos veinte minutos del encuentro de Las Palmas. Llegué cuando el equipo tenía un jugador menos y con el Numancia buscando el empate. No sé nada más de lo que sucedió antes. A partir de ese momento viví varios tramos de esa supuesta eternidad que defendía el cantautor chileno. Me encontré con un equipo que se mostraba seguro en defensa y que no se descompuso en ningún momento. Está claro que esa eternidad se hubiera hecho insoportable si el Numancia hubiera marcado cuando el balón golpeó en el larguero de Casto. No entró la pelota y seguidamente Las Palmas volvió a certificar un dos a cero contra el Numancia con un golazo de Hernán Santana. Era importante ganar hoy porque la clasificación y la propia temporada está marcada por muchos de esos tramos de cinco minutos que equivaldrían a cinco o seis partidos. En casi todos esos tramos hemos estado en puesto de ascenso, y esta noche, con todo en contra, se ha demostrado que hay equipo, entrenador y afición para subir a Primera División. Lo diremos bajito o lo escribiremos con minúsculas para no romper el hechizo. Yo solo pude ver cuatro tramos de eternidad por la televisión. Después abrí una cerveza, rebusqué en You Tube para volver a escuchar a Víctor Jara recordando a Amanda, y me situé en los días en que oía esa canción y la Unión Deportiva era un equipo asentado en Primera División. La historia de los clubes también se compone de tramos de años muchas veces contradictorios y lejos de toda lógica. Nos queda la ilusión intacta del ascenso que se nos escapó el pasado año. Quizá no era el momento, nos sobraron algunos minutos de juego. Ahora parece que, tramo a tramo, partido a partido, ese sueño está cada día más cerca.

viernes, 17 de octubre de 2014

Retorno a la cordura

No entendía la desatención de muchos entrenadores de los últimos años hacia la Copa. En Inglaterra es casi sagrada, y para la gente de mi generación es la competición en la que más arriba hemos visto a la Unión Deportiva. Y no lo entendía porque encima nos decían que casi se habían dejado ganar para conseguir el ascenso. Y claro, huelga decir que esa martingala, además de incomprensible, fue siempre incierta. Ojalá ascendamos de categoría, pero mientras podemos ir pasando eliminatorias en la Copa, y encima con equipos de Primera. Creo que tenemos jugadores y talento de sobra como para llegar lejos en esa competición. Sería una maravilla plantarnos en las semifinales o en la final. Ya un día llegamos a semifinales estando en Segunda, y a todos nos quedó la magua de aquella eliminatoria ante el Barça de Maradona que, de haber aplicado el valor doble de los goles de la actualidad, nos hubiera colocado en la Final. Y esa hipotética final, claro, también podría servir para curarnos de aquella derrota tan dolorosa ante el mismo club catalán, aunque en ese caso al equipo blaugrana lo manejaba Cruyff desde el mismo terreno de juego. Buscamos el ascenso; pero no por ello tenemos que desdeñar el sueño copero.

domingo, 12 de octubre de 2014

Confianza y talento

Ya jugamos contra el Betis. Y pudimos haber ganado. De hecho, teníamos que estar contando ahora los detalles de una victoria. Con un jugador menos y metidos en su campo el último cuarto de hora: así terminó el equipo que iba a ascender casi por decreto al principio de temporada. Los pesimistas dirán que hemos sacado solo dos puntos de los últimos nueve; pero los que queremos ver todo con los ojos del ascenso tenemos claro que la Unión Deportiva ha demostrado más empaque y mucho más recorrido que el Sporting y el Betis. Yo creo que los jugadores amarillos se han dado cuenta hoy de que el ascenso solo depende de sus ganas y de que espanten de una vez todos los complejos. No hay rival que marque diferencias. Todos irán subiendo y bajando a lo largo de los meses. Lo que me tranquiliza es la solidez defensiva de Las Palmas. Ya luego, de medio campo hacia delante, hay talento de sobra; pero todos estos años ese talento quedaba en nada cuando llegaban a nuestra área. Ahora solo hay que estirar la mano un poco más para alcanzar lo que deseamos. Ya no veo aquellos horizontes inalcanzables de otras temporadas. Seguimos en los puestos altos de la clasificación. Urge una victoria el domingo contra el Numancia. Lo sabemos los aficionados y lo tienen claro los directivos y el cuerpo técnico. Ahora solo falta que los jugadores se convenzan de una vez por todas de que el ascenso depende por completo de ellos. Todo pasa por la confianza y y el talento. De lo segundo andamos sobrados. La confianza, en cambio, solo se gana con el tiempo. Lo mismo que la suerte.



sábado, 4 de octubre de 2014

Funambulismo

Nunca debes aguardar el paso del cadáver de un enemigo delante de tu puerta. Es probable que con el tiempo ni siquiera recuerdes por qué lo maldecías. Y si finalmente pasa y aún se mantenía viva la venganza tampoco habrás ganado mucho porque más tarde o más temprano tú irás por el mismo camino. Pero este enredo tiene poco que ver con el fútbol. Aun con el paso de muchos años, casi todo se acaba poniendo en su sitio. En el caso del Sporting ni siquiera ha pasado media temporada para que nos devolvieran más o menos lo mismo que le hicimos nosotros el pasado año. Cuando jugamos contra ellos en Liga y en nuestro campo fallaron dos ocasiones casi calcadas a la que hoy tuvo Héctor Figueroa para darle la vuelta al partido. También, si nos remontamos a la promoción, el portero del Sporting, cuyo fallo fue clave en aquella victoria final de Las Palmas, hoy realizó uno de esos paradones que se quedan grabados en las retinas futbolísticas. Hace unos meses, ese mismo portero tendría pesadillas cada vez que visualizaba una camiseta amarilla.
Podemos hablar de poco fútbol y mucha Liga Adelante, esto es, de un partido embarullado y sin belleza que solo se sostiene en la incertidumbre del resultado. Por lo menos no caímos derrotados; pero si nos hubiera acompañado la suerte ahora mismo estaríamos celebrando otra victoria épica. Toca apretar los dientes y mirar hacia delante, en este caso hacia Heliópolis si queremos seguir estando arriba. Estamos en medio de un montón de equipos que sueñan con lo mismo. No es este el mismo Sporting del pasado año. No lo veo al final de temporada luchando por el ascenso; pero si tenemos en cuenta que la temporada pasada el campeón fue el Eibar, cualquier vaticinio puede ser tan desastroso como atrevido. Los más optimistas contábamos hoy con cinco puntos más en la clasificación. La realidad nos ha hecho bajar a la Tierra. Esto es largo, tan largo como esa suerte que va y viene logrando equilibrios que parecían imposibles. En estos casos necesitamos un equipo y una afición funambulista. El alambre parece ser nuestro único sino desde que se fueron Germán y Brindisi.